miércoles, octubre 25, 2006

Aguita (Rusia)

Aun no se sabe a ciencia cierta si el vodka aparecio en Polonia, Belarus o Rusia, pero se asume que se origino en una region comun y los tres paises se han apropiado del vodka de tal manera que el tema ya pierde importancia.

La palabra vodka viene del ruso voda (agua) y es un diminutivo (significa "aguita", en alusion a su transparencia). El vodka es la mezcla de agua y etanol, generalmente destilado de granos ricos en almidon como el centeno, el trigo o el maiz. Tambien se puede hacer vodka de melaza o de papa.

En su fase final de elaboracion se le pueden anadir aromatizantes como mandarina, arandano, vainilla, frutos rojos, etc.Uno de los vodkas mas celebres producidos en Rusia es el Stolichnaya, que significa "de la capital", ya que fue creado en una destileria moscovita. Tambien hay otros vodkas populares como Parliament, Russky Standart, etc.

La primera experiencia con el vodka creo que todos ya la conocen. El vodka se siente fuerte, por su alto contenido de alcohol (en Rusia es del 40%) y calienta la garganta y todo el cuerpo. Justo por ese motivo es una de las bebidas favoritas del invierno (sino la favorita). La relacion vodka - invierno, ha resultado bastante peligrosa, porque durante - el largo y heladisimo - invierno ruso muchas personas mueren de hipotermia en las calles por hallarse en alto estado de embriaguez.

La bebida del verano es el Kvas, que es fabricado a base de xleb (pan tipico ruso, de corteza muy dura e interior esponjoso), uvas pasas y un poco de jugo de cereza. La primera vez que probe kvas senti "que me estaba pasando un pan". El kvas es un poco mas espeso que la malta y su sabor fuerte hace dar la impresion de tener mas alcohol del que realmente tiene (menos de 2 grados).

El kvas que venden en la calle durante el verano y el de algunas marcas que venden en los supermercados tiene mas agua, por lo tanto es menos pesado, mas comercial (hasta viene con distintos sabores como frutillas y manzana) y mas refrescante.

En Rusia hay muchos mas licores tradicionales, como Vishnyovka, Nalivka y Voditsa, pero aun no los he probado.

Autoayuda (Guatemala)

De entrada yo sabia que con la influencia mexicana me iba a tocar inauguración con tequila, y en Colombia yo nunca lo había probado pero si me habían llegado todos los mitos urbanos posibles al respecto sobre los devastadores efectos de la bebida.

Pero igual, no solo de tequila se vive en Guatemala, también se vive de Ron, en ese caso del ron Botran, y allá el ron es de lo mejor, tiene premios y todo, y la primera borrachera conocida fue en un VIP del concierto de Juanes en Guate con todo el ron que a uno se le diera la gana tomar, y riéndome a mas no poder viendo a los gringos bailando reageton.

Después del ron, y los chapines me corrigen si miento la cerveza es Dios, y la cerveza en una inusual presentación, inusual por lo menos para mi, que no había salido de una cerveza six pack, o la de 750 cc; para llegar a una cerveza litro de un solo arranque, y la relación es fácil, me cuesta tomarme una coca cola litro, como será un litro de cerveza.

Para mi lo mas destacable fue ir a la Universidad San Carlos, que como toda universidad que preste de serlo, tiene al rededor un sequito de sitios de rumba, trago y son, pero sobre todo uno que se gano mi total admiración y del que debo la foto, por que un sitio con un cartel que diga: "Curso de tomar cerveza, solo para mujeres" merece todo mi respeto!

De la borrachera con tequila, es mejor ni hablar!

miércoles, octubre 18, 2006

Cerveza y espirituosos (Alemania)

No tengo necesidad de decir que aquí hay cervezas hasta de tres ojos, pues bien se sabe que la cerveza viene siendo un invento de estas tierras (si resulta ser invento checo, por ejemplo, queda el descargo de que queda aquí al pie, no lo sé).

La cerveza alemana sigue manteniendo su encanto gracias a una ley que impone la elaboración de cerveza con los métodos de hace 500 anios, el Reinheitsgebot. Claro, la producción está tecnificada, etc., pero los procesos de maduración siguen dándose en los tiempos que hay que darles y no a la maldita sea usando extractos de levaduras o qué sé yo otros trucos (como sí lo hace el compadre Heineken en Holanda). Hay muuuuchas marcas de cerveza. De hecho, antes había prácticamente una cervecería -léase: fábrica de cerveza- en cada esquina. Ahora con los cuentos de la globalización y etc. la producción de cerveza se ha ido aglomerando: de 3000 y tantas cerveceras en los 70s ahora quedan unas 400 y disminuyendo. Son muy pocas las marcas que logran trascender la escena local y ser reconocidas a nivel nacional: para eso tienen que invertir el oro y el moro en publicidad.

El norte, donde he estado siempre, es la tierra de la Pielsen, la cerveza seca. Está la Flensburg, que tiene una botellita muy simpática con tapa de cerámica y típico sonido al abrirla (y para la que no toca andar pidiendo destapador o destrozándose los nudillos tratando de abrirla con un encendedor, como hacen los locales).

La botella de la "Flens"

Está la Jever, seca entre las secas, una de mis favoritas. Está la internacional Becks, que al cabo de los anios es la que menos me ha cansado. Está la Astra, que siempre tiene una publicidad divertida pero es la que uno se toma cuando son las 4 am y no hay de otra: es horrible.


Una muestra de la publicidad de Astra. "Una para el camino". Astra. Algo en contra?

Una especialidad del sur de Alemania que me ha conmovido es la cerveza de trigo, la Weissbier. Hay marcas en las que la levadura todavía está viva en el vaso, pero hay otras "normales" que son deliciosas. Dicen los colegas que han partido a sus respectivas tierras que aproveche, que tome toda la que pueda porque esa sí que no se consigue en ninguna otra parte!!

Para terminar, tengo que mencionar las bebidas espirituosas. Las hay "de hierbas" (Kräuterlikör), de maíz, de manzana, de lo que haya para fermentar (Korn). Las tales de hierbas son siempre un líquido oscuro, viscoso y duuuulce. Y traicionero. Con tres copitas (20 ml: en Alemania los vasos en los bares y restaurantes siempre están aforados) se compone cualquier velada o cualquier fiesta. Con una botella, hay gente que le retira a uno el saludo.

Bueno, pues Prost!! Por favor, no se olviden de mirar a los ojos al companiero de brindis y beban (pasen el líquido por el pescuezo) después de brindar. De lo contrario, vendrán 7 anios de malos polvos. Eso dicen...

lunes, octubre 02, 2006

Buy one get one free

Es la mejor oferta que le pueden hacer a uno en un pub en UK, no es muy comun y a las horas que la hacen pues la verdad solos los borrachitos la pueden aprovechar. Pero eso si cuando se presenta hay que tomarse la ultima Guinness una de las mejores cervezas del mundo en mi opinion; antes de que suene la campana que anuncia que los quieran tomar deben hacer su ultimo pedido, tomarse la cerveza e irse a dormir a las 11pm. Los pubs en Inglaterra cierran a las 11pm pero abren a las 11 tambien y algunos a las 10am!!! En Escocia las cosas son un poco diferentes los pubs cierran mas tarde, no se puede fumar en ellos y lo peor no venden Real Ale se consigue cider como Strongbow,o London Pride de Fullers Brewery pero la diferencia es que la fermentacion de la levadura termina cuando es servida en el vaso de quien la disfrutara.
Otra de las maravillas que he descubierto por estos lados es la white beer, una de mis favoritas es la Hoeggarden que es una cerveza belga con un sabor citrico delicioso, nada que ver con el sabor robusto de la Guiness pero igualmente deliciosa.

Pero como escribir de cerveza sin una al lado es muy arido, ahi les dejo para que se antojen y dejen de tomar esas cervezas norteamericanas que saben todas igual...al menos a mi me saben a lo mismo, sin gracia y sin personalidad.

lunes, septiembre 25, 2006

El tequila (México)

México perdería mucho de su encanto sin el Tequila. Mejor aún, México perdería mucho de su encanto sin el agave. Del agave se hace tanto el tequila como el mexcal, los dos tragos con que este país se ha hecho famoso en el mundo.

El tequila es traicionero. Al menos así lo creo yo. Por que además, estando por fuera de México, hay que decirlo de una buena vez, muy poca gente toma BUEN tequila. La mayoría crecimos tomando Jose Cuervo y otras barbaridades, convencidos de que eso era tequilas. Crasso error: eso es mata ratas.

El tequila de verdad tiene que ser 100% agave (una planta muy parecida al maguey) y tiene que saber como el coñac. Es decir, tiene que bajar suavecito, y hasta con cierto toque a madera. Es un placer delicioso que se puede tomar solo, o con algo de limón o con algo de sangrita. Pero el cine nos ha llenado de esas ideas en donde el tequila se toma en fondo blanco empujado con limón y sal. Eso, acá, es un sacrificio.

La mayoría de gente acá se toma el tequila acompañado de una copa igual de limón, y de sangrita. En el orden de los colores de la bandera: primero el verde (limón), después el tequila (blanco) y después la sangrita (rojo). Claro, eso jamás se muestra, por que no es conveniente que los adolescentes gringos entiendan que el tequila es un trago fino, y realizado con mucho cuidado, para andarlo desperdiciando en borracheras.

Ahora, precisamente por esa calidad en el sabor que tiene el verdadero tequila es que es tan peligroso. Tres tragos, tomados despacio, es todo lo que ud necesita para perder la cabeza. Se lo puedo asegurar.

El mexcal es el famoso trago que tiene un gusano. De este trago el cine se ha alimentado por años para sembrar el mito de que sólo se lo toman los muy machos. Y es cierto: eso solo se lo toman los muy machos. No por el gusano, que para uno que come hormigas es lo de menos, sino por la concentración tan absurda de alcohol (tiene como un 50%) y el sabor seco y quemante. El mexcal baja como el aguardiente: en reversa y aruñando.

Yo con el mexcal no me he metido sino una vez, y desde entonces, paso. Hay que ser macho para dárselas de valiente con ese trago. Además da un guayabo (una cruda) de la que ni los dioses han inventado la cura.

El tequila, el tequila es ahora un gran compañero al que recurro para celebrar las cosas verdaderamente importantes, mientras se habla con la gente querida y se saborea algo de botana (pasabocas). Y desde que adquirí ese gusto (gusto fino el que toma Don Julio) es que digo que México perdería el 80% de su encanto sin el agave.

sábado, septiembre 23, 2006

Caipirinha - Amarula (Africa)

La primera vez que tome un Caipirinha fue un sábado en la tardecita antes de almorzar… el resultado fue inmediato… quede prendida…

Foto: www.psillakis.com/fubar/caipirinha.JPG


La Caipirinha (Caipiriña) es un cóctel elaborado con cachaça (cachasa), limón, azúcar y hielo. Y aunque es cóctel típico brasilero es una de las bebidas más tomadas en Luanda. La cachaça es un licor hecho a partir de la caña de azúcar, por lo tanto la Caipirinha es un trago extremadamente dulce y empalagoso.


Otro trago tradicional de Africa, es la Amarula, la crema de Amarula es algo así como la crema de whisky, pero es fabricado a partir del fruto del árbol de Marula

miércoles, septiembre 20, 2006

El BAR PROVOCA

El mundo no es sólo un gran conjunto de lenguas distintas. Es también un inmenso conjunto de bebidas. En todas partes, cada país, se enorgullece de sus propias bebidas, y los colombianos tenemos que admitir, que aunque la canción nos diga que “el caro extranjero es caro y no sabe a bueno”, lo cierto es que a muchos nos gustan muchas bebidas de otras tierras. Así que, en esta oportunidad, cuéntenos cuál es el trago del país en el que está viviendo, y cómo fue su primera experiencia bebiéndolo?.

martes, agosto 08, 2006

26 Dólares?!?! (Costa Rica)

Pues miren... ¡Yo no pedí permiso!

Entré como turista con permiso de 30 días y cada 30 días la empresa me tenía que pagar las 72 horas de salida... Yo pienso que todo fue plan con maña de mi madre que rezaba todas las noches para que no estuvieran listos los papeles de su hija!!! Y es que, sí... intentamos hacerlo por la legal... pero eran cuarentaputripinchimil vueltas y papeles y la manga... odioso... ¡más valía entrar de turista que no entrar nunca!!!! Total, de todas formas dicen que el trámite para obtener la Cédula de Residencia Tica tarda como 2 años!!!!

Algo que me chocó, es que cada vez que uno sale del país, tiene que pagar méndigos 26 dólares de impuesto de salida y debe ser en EFECTIVO en unas cajas especiales del aeropuerto... si no lo pagas, no sales!

En primera, es un impuesto bajo, vil y truculento como la tenencia de automóviles en México (que se instauró como impuesto especial para recaudar fondos para las Olimpiadas del 68 y les funcionó tan bien que mejor lo dejaron como impuesto anual!!!)... Sólo ocurre en Costa Rica y en un manojo de países en vías de desarrollo... supongo, no tengo el dato exacto...

En segunda, porque es un trámite estúpido y mal organizado, con ganas de fregar... Si lo van a cobrar, que lo cobren!!! En México cobran el TUA por volar... pero lo cobran a la hora que pagas tu boleto! No te tienes que formar en fila especial antes de documentar para que te den el méndigo papelito que después tienes que llenar (a mano) porque si no, no puedes documentar el vuelo... Stupid...

En fin... no sé por qué salió medio molestoso el asunto de hoy... Igual porque escribo para despedirme... porque regresé a mi patria y ya no puedo ser Corresponsal!!!!!! Con lo feliz que estaba...

Ni modo, ya será para cuando vuelva a salir... mientras tanto, los seguiré leyendo...

Ya no desde Ticolandia, se despide, e.